De stadsauto, klein maar veilig. Door de jaren heen een stuk veiliger.

Het is een jaar of 30 geleden dat vrienden van mijn ouders op zoek gingen naar een jonge gebruikte auto. “Het moet een grote worden, want die is veiliger”, stelde de man. Hij verwees naar een bericht in de krant van een paar dagen daarvoor. Een moeder was met haar kind verongelukt. Ze reed in een kleine auto die bijna frontaal was aangereden. Haar auto had geen airbags, geen echte kreukel- en absorptiezones, geen kooiconstructie, zelfs geen hoofdsteunen. Het idee dat kleine auto’s minder veilig zijn is inmiddels achterhaald.

Fiat 500 White

Grote auto vs. kleine auto
Die grote auto kwam er en hij was er vele jaren veilig mee onderweg. Jaren waarin de auto fabrikanten evenmin stilzaten. Steeds meer veiligheidsvoorzieningen en -systemen die bij hun introductie alleen in grote(re) en dus ook duurdere wagens te vinden waren, vonden hun weg naar de kleine modellen. Anno nu, zo durf ik in deze blog te stellen, bestaan er geen echt onveilige kleine of kleinere auto’s meer. Ze zijn standaard uitgerust met vrijwel alle denkbare passieve veiligheidsvoorzieningen die bij een aanrijding vaak levensreddend zijn. Maar ook actieve veiligheidssystemen hebben, afhankelijk van merk en type natuurlijk, in meer of mindere mate hun intrede gedaan in kleine gezinswagens. Zij moeten een aanrijding juist voorkomen. We hebben het dan bijvoorbeeld over het antiblokkeersysteem (abs), een elektronisch stabiliteitsprogramma (esp), autonomic emergency braking (aeb), adaptive cruise control en systemen die er voor zorgen dat je niet van de rijbaan afdwaalt of die de afstand tot je voorligger in de gaten houdt.

Volkswagen Passat Station

Systemen die de veiligheid vergroten
Een voorbeeld; de Toyota Auris. Niet de allerkleinste auto, zeker ook niet de grootste. Maar wel uitgerust met het Safety Sense pakket. Dat bestaat uit het Pre-Collision System, Lane Departure Alert, Automatic High Beam, Pre-Collision System met Pedestrian Detection, Adaptive Cruise Control en Road Sign Assist. Klinkt goed nietwaar, maar we willen natuurlijk wel weten wat dit betekent. Welnu, dankzij de camera en sensoren weet het Pre-Collision System welke andere voertuigen zich in uw rijbaan bevinden. Wie te dicht bij een andere wagen in de buurt komt krijgt een eerst een waarschuwing. Dan mag je zelf nog ingrijpen. Doe je dat niet en rij je harder dan 30 kilometer per uur, dan remt het systeem voor jou af, desnoods tot je helemaal stil staat.

Het Lane Departure Alert trekt aan de bel als je de rijbaan verlaat terwijl dat niet de bedoeling is. Dankzij het Automatic High Beam ben je in het donker veiliger onderweg, omdat het systeem zelf bepaalt wanneer het nodig is om met groot- of dimlicht te rijden. De Road Sign Assist is ook handig. Die houdt de rijbaan in de gaten. Het geeft snelheidsbepalingen of inhaalrestricties aan en waarschuwt als je een bord voor eenrichtingsverkeer mist. Het zijn stuk voor stuk functies die de man of vrouw achter het stuur helpen en aanrijdingen (proberen) te voorkomen. Daar is iedere verkeersdeelnemer bij gebaat.

Crashtests van NCAP
Wie op zoek gaat naar een andere auto, hoort ‘onderweg’ vast en zeker iets over de crashtest van de NCAP (European New Car Assessment Programme).  Het is een belangrijke graadmeter voor de veiligheid van auto’s, groot of klein, waarmee tot maximaal sterren te verdienen zijn. Hoe meer sterren, hoe veiliger de auto. Het instituut werd twintig jaar geleden opgericht met maar een doel: bijdragen aan de veiligheid van auto’s. Ging het er in eerste instantie alleen om vast te stellen hoe veilig inzittenden waren in geval van een aanrijding, tegenwoordig gaat het ook om voetgangersveiligheid en de aanwezigheid van systemen die een aanrijding voorkomen. Tal van landen, waaronder ons land zijn er bij aangesloten, evenals automobielclubs (ANWB en ADAC) en consumentenorganisaties.

NCAP Renault Twingo

De NCAP heeft in de afgelopen twintig jaar talloze auto’s aan poeier gereden met de botsproeven. Ook de Auris van Toyota, net als de Yaris en de Aygo. De Volkswagen Polo moest er aan geloven, de Corsa’s en Astra’s van Opel, de Clio en Capture van Renault, Skoda’s Fabia knalde tegen de muur en ook de 108, 208 en 308  van Peugeot deden mee aan e sterrenslag. Fabrikanten nemen die testen uiterst serieus. Ze gaan snel aan de slag met verdere verbeteringen of uitbreiding van veiligheidssystemen en - accessoires als er een ster ontbreekt. Zo werden de Toyota Aygo en de Peugeot 108 aan paar jaar geleden daarom uitgerust met zijairbags, gordijnairbags, een gordelwaarschuwingssysteem en bevestigingspunten voor montage van kinderzitjes. Goed voor vijf sterren.

Autofabrikanten blijven verder werken aan het verhogen van de veiligheid, al dan niet gedwongen door overheden. De ontwikkelingen op dit gebied gaan ook razendsnel. Zo snel dat de vijf sterren auto van nu, volgend jaar op vier sterren of minder kan blijven steken. En een vier sterren auto van 2015 is volgens de nieuwe normering veiliger dan de vijf sterren auto van een paar jaar daarvoor. Enige relativering is daarom op zijn plaats vind ik.

De normen en metingen worden dus voortdurend bijgesteld. Dat heeft bijvoorbeeld gevolgen gehad voor de Toyota AYGO. Die kleine stadsauto wilde hoog scoren op het sterrengala. De pittige en parmantige vierwieler is op het gebied van veiligheid daarom flink gegroeid. Inzittenden zijn er uitstekend in beschermd. De standaarduitrusting liegt er niet om. Liefst zes airbags met een curtain airbag voor alle inzittenden zitten er in. Maar ook een Anti Blokkeer Systeem (ABS) mét Elektronische Remkracht Verdeling (EBD), Brake Assist (BA), Vehicle Stability Control (VSC), Traction Control (TRC) en Hill-start Assist Control (HAC)

De AYGO staat hierin natuurlijk niet alleen. De Ford Focus mag er ook zijn met zijn ‘magazijn’ vol veiligheidsvoorzieningen. Een noodstop systeem (Pre Collission), een waarschuwing voor naderend verkeer (Cross Traffic Alert), de dodehoek hulp en rijbaan assistent, het is allemaal verpakt in het Driver Assistant Pack. Standaard in de meest luxe uitvoering, een optie voor de andere modellen.

Hoe ziet de toekomst eruit?
Een interessante vraag is waar dit alles toe leidt. Volvo, van oudsher koploper op het gebied van veilige auto’s is de ultieme uitdaging aangegaan. Het bedrijf zegt ijskoud dat er vanaf 2020 niemand meer om het leven komt in of door een nieuwe Volvo. Een heel pakket en pallet aan sensoren en actoren gaat hier voor zorgen. Volvo gaat hiermee verder dan het Advanced Drivers Assistance Systems (ADAS). ADAS met onder meer blinde hoek waarneming, adaptieve koplampen, noodstopsystemen, objectsignalering om aanrijdingen te voorkomen wordt vanaf 2040 wettelijk verplicht voor alle nieuwe auto’s. Ook voor de kleine. Menig fabrikant gaat de nieuwe modellen er al mee uitrusten of biedt het tegen een meerprijs aan. Ook in de kleine? Jazeker, ook in de kleine. Al was het maar omdat de consument er om vraagt en de overheid het uit milieuoverwegingen stimuleert. Klein maar fijn is tegenwoordig ook klein maar veilig. Desondanks blijft het adagium nog steeds dat je vooral zelf goed moet blijven uitkijken. Veel veilige kilometers gewenst…

Geschreven door: Branko BezoenAuteur Branko

Wie is Branko? Hij is de operations manager van Bynco. Hij heeft veel ervaring in de autobranche. Branko zorgt ervoor dat de mooiste modellen beschikbaar zijn op de site.